Jueves 29 de Octubre de 2020

  • 16.1º
  • Nublado
  • Fecha

  • Contagios

  • Recuperados

  • Muertes

AVANCES Y DIVULGACION

19 de marzo de 2019

Un meteorito causó una explosión de 173 kilotones en el pacífico y nadie se dio cuenta

Un meteoro explotó en la atmósfera de la Tierra con 10 veces la energía de la bomba atómica de Hiroshima

El 18 de diciembre de 2018, una roca espacial gigante explotó a 25 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, emitiendo 10 veces la energía de la bomba atómica detonada sobre Hiroshima. Infrasonido para cazar asteroides.

Con una energía de 173 kilotones, la bola de fuego de diciembre fue la segunda más poderosa en ingresar a la atmósfera de la Tierra desde hace 30 años. Esto puede parecer catastrófico, pero las imágenes capturadas de la bola de fuego de diciembre son en realidad muy "relajadas", pues esta fuerza atómica, de otro mundo, aparece como un simple punto rojo sobre las nubes.

Pero ¿Cómo pasa desapercibida una explosión tan grande? Bueno, no había nadie alrededor para verlo pasar, pues estalló en el cielo sobre el mar de Bering, cerca de la península rusa de Kamchatka.

Un meteoro que explota en una bola de fuego en el aire también se conoce como un bólido .

Según el científico de meteoros Peter Brown de la Western University en Canadá, el evento fue detectado por al menos 16 estaciones de monitoreo infrasónico en todo el mundo , una red global diseñada para monitorear el planeta en busca de explosiones nucleares en la atmósfera (pero que también puede detectar eventos como terremotos, Erupciones volcánicas y, sí, bólidos).

"Cuando ves estas ondas infrasónicas, inmediatamente sabes que ha habido un impacto o una gran liberación de energía", dijo el astrónomo Alan Fitzsimmons, de la Queen's University Belfast. Los científicos de la NASA recibieron de forma independiente información sobre la explosión de los satélites militares de EE. UU. , que detectaron la luz visible e infrarroja del bolide. Además, su rastro de humo fue capturado casualmente por la cámara del satélite meteorológico japonés Himawari-8 cuando el meteorito caía.

A partir de los datos militares, los científicos de la NASA pudieron calcular que el meteoro había estado recorriendo la atmósfera a una velocidad de alrededor de 115,200 kilómetros por hora, en un ángulo pronunciado de 7 grados, y explotó a una altitud de 25.6 kilómetros. Basándose en los datos del infrasonido, Brown pudo inferir que el meteoro tenía un diámetro de alrededor de 10 metros, con una masa de alrededor de 1,400 toneladas.

Esto está muy por debajo del límite inferior de 140 metros para asteroides potencialmente peligrosos cercanos a la Tierra que la NASA espera detectar , pero, a 20 metros, también lo fue el meteoro de Chelyabinsk. Cuando explotó a una altura de 23,3 km sobre Rusia en 2013, la explosión causó daños en edificios a lo largo de varios cientos de kilómetros, principalmente por ventanas rotas, y alrededor de 1,200 personas resultaron heridas, aunque no se reportaron muertes.

Se estima que millones de meteoros entran a la atmósfera terrestre todos los días. La gran mayoría son pequeños y se queman con la entrada atmosférica, pero algunos son lo suficientemente grandes como para explotar: cuanto más grande es el meteoro, mayor es el auge.

Aquellos que son lo suficientemente grandes como para causar un evento detectable por satélites y estaciones infrasónicas son relativamente raros en comparación.

El bólido del mar de Bering explotó cerca de una ruta de vuelo de una aerolínea comercial entre América del Norte y Asia, por lo que la NASA está apelando a las aerolíneas relevantes para cualquier avistamiento del evento. 

Todos los días, entre 1.000 y 10.000 toneladas de material llegan a la Tierra desde el espacio. La cantidad es grande, pero cae muy repartida y la Tierra está prácticamente deshabitada. Solo el 1% del planeta está poblado, así que es normal que no percibamos que están lloviendo piedras. En nuestra experiencia, de toda esta materia solo quedan los destellos que producen cuando se desintegran contra la atmósfera en forma de estrellas fugaces.

El descubrimiento de este gran impacto vuelve a llamar la atención sobre la dificultad para detectar objetos de pocos metros de diámetro que, si caen o estallan sobre una población, pueden tener consecuencias catastróficas. La NASA tiene un mandato del Congreso para identificar el 90% de los asteroides con órbitas cercanas a la Tierra de 140 metros de diámetro o más. Hace 15 años se estimaba que sería posible tener listo ese catálogo para 2020, pero con la tecnología actual es probable que sean necesarias tres décadas más.

Josep María Trigo, investigador del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC) y del Institut d'Estudis Espacials de Catalunya (IEEC), explica que pese a que la mayoría de objetos de ese tamaño son todavía desconocidos, "para esas dimensiones de 10 metros ya existen diversos proyectos de seguimiento que pueden localizarlos con unos pocos días de antelación”. El telescopio Joan Oró del Observatori Astronòmic del Montsec, que contribuye a diversos programas internacionales de monitorización de asteroides, colabora en este tipo de búsquedas internacionales. Trigo recuerda cómo en 2008 “el asteroide 2008TC3 fue, con 4 metros de diámetro, el primer asteroide de ese tamaño en ruta de colisión directa con la Tierra detectado con un margen de unas veinte horas”.

En EE UU registran gran cantidad de estos objetos en el momento, pero no dicen nada porque caen en el mar o en los polos y los rusos, aunque igual no con tanta precisión, también los detectan, pero no dicen nada”, señala. “La Tierra es un planeta hostil y los asteroides que llegan se desintegran al entrar en la atmósfera o rebotan”, continúa. Después de muchos años detectando objetos de mayor tamaño, Sánchez explica que ahora cuentan con un sistema de telescopios que observa de forma continua un sector del cielo 24 horas al día (sistema conocido como ojo de dios) para captar la llegada de objetos de menor tamaño y poder calcular sus órbitas en el momento.

Nadie presenció el estallido del último gran meteoro en el extremo oriental ruso, pero meses después ha sido posible reconstruir cómo ocurrió gracias a una red de vigilancia instalada por la Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (CTBTO, por sus siglas en inglés) para hacer cumplir los acuerdos de no proliferación nuclear durante la Guerra Fría. Se trata de 45 estaciones distribuidas por el mundo capaces de detectar ondas sonoras demasiado débiles para que el oído humano las capte y que viajan mucho más lejos y mucho más rápido que las frecuencias habituales.

En ocasiones, estas ondas pueden dar varias vueltas al mundo y eso hace que sean tan interesantes para saber si se ha producido un suceso de gran intensidad energética en algún lugar del mundo por escondido que esté. A partir de los sonidos registrados, los científicos son capaces de saber si es una explosión en un lugar fijo, como un test nuclear, o una en movimiento, como la que produce un meteoro. También se puede calcular la energía liberada, el tamaño del asteroide o su velocidad.

 

COMPARTIR:

Notas Relacionadas

Avances y divulgacion
Planeta 9

Comentarios