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21 de enero de 2023

Gallardo vs Galtier, el otro duelo de la Riyadh Season Cup: así fue la feroz pelea que terminó con el Muñeco hospitalizado y el DT del PSG suspendido

Hace 23 años, los entrenadores se sacaron chispas en Francia. Hoy fueron parte de la exhibición en Arabia Saudita que tuvo a Cristiano Ronaldo y Lionel Messi como figuras

El choque de estrellas en Arabia Saudita en el que se vio un verdadero partidazo con Lionel Messi y Cristiano Ronaldo cara a cara un duelo amistoso que terminó 5-4 en favor del París Saint-Germain ante el Riyadh Season, un combinado de futbolistas de Al-Nassr y Al-Hilal que fueron dirigidos por Marcelo Gallardo.

Marcelo Gallardo en el campo de juego de Riad, Arabia Saudita, dirigiendo al equipo que integró Cristiano Ronaldo en el amistoso ante PSG (REUTERS/Ahmed Yosri)

Fue el primer partido que comandó el Muñeco tras su salida de River Plate y el encuentro en tierras árabes tuvo un condimento extra para el DT más laureado en la historia del Millonario, ya que se reencontró con su colega Christophe Galtier, actual entrenador del PSG. El encuentro se dio dentro del campo de juego, cada cual orientando a su equipo. No se vieron imágenes de los dos entrenadores saludándose antes o después del compromiso.

Este aditivo tuvo un antecedente violento que ocurrió hace 23 años, cuando Gallardo era futbolista del AS Mónaco en la Ligue 1 y tuvo un picante cruce con Galtier, quien por ese entonces oficiaba como ayudante de campo en Olympique Marsella.

El incidente ocurrió el 7 de abril de 2000, durante el descanso del encuentro en el Estadio Velodrome por la Fecha 34 de la Ligue 1. El Muñeco terminó esa noche en un hospital, con el rostro y el tórax muy golpeados, y denunció que había sido víctima de una emboscada en la zona de vestuarios.

“Gallardo me insultó y me pegó. Yo contesté con un reflejo de autodefensa”, justificó luego Galtier, quien terminó suspendido por seis meses. Incluso, el suceso tomó escala nacional. Marie Buffet, la ministra de Deportes del Gobierno que encabezaba Jacques Chirac, lo condenó públicamente: “Lo que sucedió fue extremadamente grave para el deporte de alto nivel, el deporte profesional y el deporte en general. Vaya ejemplo para los jóvenes que ven a sus ídolos agredirse en los pasillos de un estadio.”

En el libro Gallardo Monumental, el ex director técnico de River recordó ese lamentable episodio: “Terminó el primer tiempo... y nos fuimos metiendo en el túnel. En esa época no se acostumbraba salir todos juntos. Y ahí viene la emboscada. Resulta que en la puerta del túnel estaban unos tipos de seguridad privada... yo fui uno de los últimos en entrar al túnel y al meterme siento un ‘pack’, como si se cerrará algo, y efectivamente los de seguridad habían cortado el ingreso al túnel... Adentro estaba Galtier esperándome. Me habló un poco en español, medio que me agarró del pelo, yo me hice el boludo, me lo saqué, y cuando me lo saco veo por el rabillo que va a tirar una piña y le meto un codazo en el medio de la cara. Ahí me agarró uno de seguridad desde atrás, con un brazo sobre el cuello, vinieron los jugadores del Marsella y me empezaron a pegar de adelante sin parar... No sé, habrán sido unos 15 o 20 segundos que me dieron patadas y piñas de todos lados”.

Pasaron los años y el fútbol los volvió a reunir en un terreno neutral, en un partido de exhibición del que fueron los actores de reparto, ya que las miradas estuvieron puestas en Messi y Ronaldo. Esta vez, todo concluyó en paz.

 

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