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OPINIÓN

8 de agosto de 2022

The New York Times: ¿Crees que el 9% de inflación es malo? Imagina el 90%

Eduardo Rabuffetti es un argentino que estuvo una vez en Estados Unidos, su luna de miel de 1999 en Miami.

Sin embargo, probablemente conoce el billete de US$100 mejor que la mayoría de los estadounidenses.

Dice que puede reconocer una falsificación al tacto.

Eduardo Rabuffetti, promotor inmobiliario, ha comprado terrenos para proyectos con dinero en efectivo. “Aquí, si en realidad no ves el dinero, nadie firma nada”, dijo.

Y en numerosas ocasiones, ha caminado por las calles de Buenos Aires con decenas de miles de dólares estadounidenses metidos en su chaqueta.

Eso se debe a que Rabuffetti, un promotor inmobiliario que ha construido aquí dos torres de oficinas y una casa, compró el terreno para cada uno de esos edificios en billetes de 100 dólares.

“Aquí, si en realidad no ves el dinero, nadie firma nada”, dijo.

“Después de la cantidad de crisis por las que hemos pasado, digamos que te acostumbrás”.

No es solo Rabuffetti.

Casi todas las compras importantes en Argentina (terrenos, casas, autos, obras de arte caras) se realizan en grandes fajos de moneda estadounidense.

Para ahorrar, los argentinos meten fajos de billetes estadounidenses en ropa vieja, debajo de las tablas del piso y en cajas de seguridad a prueba de bombas, más allá de nueve puertas cerradas y cinco pisos bajo tierra.

Los argentinos tienen tanta moneda estadounidense (los expertos creen que quizás más que en cualquier otro lugar fuera de los Estados Unidos) que a veces se tira por error.

Muchos argentinos ahora guardan sus ahorros en dólares escondidos dentro de sus casas, en lugar de en los bancos.

El dólar es el rey en Argentina porque el valor del peso argentino se está desintegrando, particularmente durante el último mes.

Hace un año, con alrededor de 180 pesos se podía comprar US$1 en el mercado negro ampliamente utilizado.

Y algunos guardan su moneda estadounidense en cajas de seguridad, como estas, en Ingot.

Con el peso cayendo en picada, los precios se están disparando para mantenerse al día.

Muchos economistas esperan que la inflación aquí, que ya es del 64% este año, llegue al 90% en diciembre.

Es una de las peores crisis económicas del país en décadas, y eso dice mucho de Argentina.

A medida que los países de todo el mundo intentan hacer frente al aumento de los precios, quizás no haya una economía importante que entienda cómo vivir con la inflación mejor que Argentina.

El país ha luchado contra el rápido aumento de los precios durante gran parte de los últimos 50 años.

Durante un tramo caótico a fines de la década de 1980, la inflación alcanzó un casi increíble 3000 %, y los residentes se apresuraron a comprar alimentos antes de que los empleados con pistolas de precios pudieran hacer sus rondas.

Ahora ha vuelto la alta inflación, superando el 30% cada año desde 2018.

Para comprender cómo se las arreglan los argentinos, pasamos dos semanas en Buenos Aires y sus alrededores, hablando con economistas, políticos, agricultores, dueños de restaurantes, agentes inmobiliarios, peluqueros, taxistas, cambistas, artistas callejeros, vendedores ambulantes y desempleados.

Una mujer mostró felizmente su escondite por un fajo de dólares estadounidenses (una chaqueta de esquí vieja), otra explicó cómo metió dinero en efectivo en su sostén para comprar un condominio y una moza venezolana se preguntó si había emigrado al país correcto.

Una cosa quedó sorprendentemente clara: los argentinos han desarrollado una relación muy inusual con su dinero.

Gastan sus pesos tan rápido como los obtienen.

Compran de todo, desde televisores hasta peladores de papas, en cuotas.

No confían en los bancos.

Apenas usan crédito.

Y después de años de aumentos constantes de precios, tienen poca idea de cuánto deberían costar las cosas.

La vida es especialmente manejable para aquellos que tienen los medios para hacer funcionar el sistema al revés.

“Nosotros nos preguntamos lo mismo:

¿Cómo está permitiendo la sociedad que pasen estas cosas?”. dijo Juan Piantoni, jefe de Ingot, un fabricante de cajas de seguridad donde el negocio está en auge a medida que los argentinos pagan para guardar su efectivo.

“En este momento, creo que estamos en vísperas de una situación que podría conducir a una gran crisis”, agregó.

“Nadie ha encendido la mecha todavía. Pero el día que eso suceda, veremos a qué nos enfrentamos”.

Hasta ahora, las cosas se han mantenido en gran medida en calma.

Los salarios de muchos trabajos están aumentando casi un 50% al año.

Los propietarios pueden aumentar los alquileres a tasas similares.

Y millones de argentinos utilizan el mercado negro para evadir las restricciones gubernamentales sobre la compra de dólares estadounidenses.

El resultado es que en las zonas más ricas de la capital argentina, la construcción continúa a buen ritmo y los restaurantes y bares están repletos.

La próxima reserva para una cena para dos en Anchoita, uno de los restaurantes más de moda de la ciudad, es en enero.

En vecindarios más pobres, la gente recolecta chatarra para vender, junta su dinero para comprar comida e intercambia bienes usados ​​para evitar el peso por completo.

Los pobres de Argentina normalmente no tienen trabajos con aumentos automáticos de salario y ciertamente no tienen dinero extra para comprar dólares estadounidenses.

Eso significa que se quedan ganando pocos pesos mientras todo a su alrededor se vuelve mucho, mucho más caro.

Alrededor del 37% de los argentinos ahora viven en la pobreza, frente al 30% en 2016.

El 2 de julio renunció el ministro de Economía de Argentina.

Durante los siguientes 26 días, el valor del peso cayó un 26%.

Entonces el presidente Alberto Fernández destituyó a la nueva ministra de Economía.

Era la 21ª vez que un ministro de Economía argentino duraba dos meses o menos.

Imprimiendo Más Pesos

El reciente ataque de hiperinflación de Argentina está relacionado con las mismas cosas que han hecho subir los precios en todo el mundo, incluida la guerra en Ucrania, las limitaciones de la cadena de suministro y los grandes aumentos en el gasto público.

Pero muchos economistas creen que la inflación de Argentina también es autoinfligida.

En resumen, el país gasta mucho más de lo que ingresa para financiar servicios de salud, universidades, energía y transporte público gratuitos o fuertemente subsidiados.

Para compensar el déficit, imprime más pesos.

El Fondo Monetario Internacional, al que Argentina le debe 44.000 millones de dólares, ha pedido al gobierno que reduzca su déficit y apruebe políticas monetarias más estrictas.

El miércoles, el nuevo ministro, Sergio Massa, dio uno de los pasos más significativos en años cuando prometió que Argentina dejaría de imprimir pesos para financiar su presupuesto.

Sin embargo, muchos argentinos se mostraron escépticos de que el país estuviera listo para tomar las decisiones difíciles necesarias.

«Es posible que necesitemos que el paciente sufra un infarto antes de que la familia diga: ‘Hagamos la cirugía'», dijo Hugo Alconada Mon, uno de los principales periodistas de investigación del país y autor de éxitos de ventas que gastó casi lo último de sus ahorros recientemente en la reparación de un coche.

“Pero, ¿cuántas personas terminarán en la pobreza por eso?

¿Cuántas personas se irán del país?”.

Los argentinos esperan que el momento actual no se convierta en un desastre como el de 2001, cuando hubo una corrida bancaria.

Ese año, quedó claro que los inversionistas extranjeros creían que el peso argentino valía mucho menos que la tasa oficial del gobierno, y los argentinos se apresuraron a recuperar su dinero antes de que se perdiera.

En cambio, el gobierno detuvo los retiros y luego les cortó el pelo a todos, reduciendo los ahorros de todos en una devaluación repentina.

El presidente renunció y salió de las oficinas gubernamentales en un helicóptero para evitar las multitudes enojadas en la plaza al frente, Plaza de Mayo.

Dos décadas después, las multitudes enfurecidas siguen en Plaza de Mayo.

Miles de argentinos se reunieron allí el mes pasado para protestar por la inflación galopante.

Ana Mabel estaba en las afueras de la multitud, mezclando maní y azúcar caramelizada en una olla de metal.

Vendía bolsas de garrapiñada a 200 pesos cada una, o unos 70 centavos; ella la había cobrado 150 pesos una semana antes.

Pero ese aumento apenas se mantuvo al nivel de sus costos.

Todo lo que necesitaba se había vuelto más caro en las últimas semanas:

los maníes, el azúcar, el aceite, el tanque de nafta y las bolsas de plástico para empacar la golosina.

Tiene cinco hijos que mantener y, por primera vez, se endeudó.

“Nada regula los precios”, dijo frustrada, dando vueltas lentamente a los maníes en la olla.

“Los empresarios no lo quieren. El gobierno no puede. Y todo eso recae en nosotros”.

Para los argentinos, es una vieja historia.

En 2017, los precios habían subido tanto que Argentina duplicó el tamaño de su billete de banco más grande a 1.000 pesos, que entonces valía unos 58 dólares en el mercado negro.

Ahora ese billete vale alrededor de $3.45, más o menos el precio de un Big Mac.

Un iPhone ahora puede costar más de 1 millón de pesos.

Muchos argentinos han perdido la orientación sobre el valor.

Los menúes se cambian constantemente.

Los taxímetros se ajustan con frecuencia.

Y las etiquetas de precios a menudo están desactualizadas.

Oscar Benítez dirige una ferretería del tamaño de un vestidor grande, meticulosamente organizada.

Vende 80.000 productos diferentes y apenas sabe el precio de ninguno de ellos.

Eso se debe a que cambian cada pocos días, actualizados en una lista enviada por sus proveedores que él revisa en su computadora para cada venta.

Ha abandonado en gran medida las etiquetas de precios.

Muestra unas tijeras que el proveedor dice que ahora deberían costar 600 pesos.

“Hace un mes valía 400 pesos”, dijo consultando su lista.

“Hace un año valían 120 pesos”.

Parecía exasperado.

“Es triste, pero para mí, siempre fue así”, dijo.

“Si no tuviera 51 años, estaría en los Estados Unidos, que es lo que ahora estoy tratando de hacer para mis hijas”.

Los precios fluctúan tanto que en las últimas semanas muchas empresas han detenido las ventas para ver dónde se estabilizan los precios, lo que dificulta encontrar ciertos artículos, como aceite de cocina y repuestos para automóviles.

Algunos agricultores se aferran a su trigo y soja, apostando a que los precios subirán, y mitigando los beneficios económicos de un auge de las materias primas que beneficiaría a un exportador como Argentina.

En una pequeña tienda del centro de Buenos Aires, Noelia Mendoza vendía sus últimas existencias de papel higiénico.

Sus proveedores dijeron que no tenían más, por lo que había subido sus precios.

Un paquete de cuatro rollos de una sola capa ahora cuesta 290 pesos, o US$1, un 50% más que el mes anterior.

“Va a haber escasez”, dijo.

Su amiga que estaba cerca, Carla Cejas, intervino:

«Nunca entendí el bidet hasta ahora».

Una bolsa de lona con billetes de $100

Ignacio Jauand, un publicista de 34 años, compra en cuotas todo lo que puede, incluida su cama, su ropa, una PlayStation 5 y un pelador de papas.

No es que no pueda permitírselos.

Es que está apostando a que el valor del peso bajará.

Si tiene razón, sus pagos finales cuestan significativamente menos.

Ignacio Jauand compra a plazos lo que puede, con la esperanza de que baje el valor del peso y disminuya lo que paga. Foto de Sebastián López Brac

“La última cuota que pagué por la tele o la heladera me costó dos o tres combos de McDonald’s”, dijo.

“Comprar cosas es cómo vencer la inflación”, agregó.

Ese es el mantra de Argentina.

Los pesos se desintegran en valor, así que es mejor que los gastes lo más rápido que puedas.

La gente sale a comer o comprar electrodomésticos, arte o automóviles, mientras que los dueños de las tiendas se abastecen de inventario, apostando a que los precios solo subirán.

“Cuando pienso en mis ahorros en pesos, digo:

Paguemos un viaje, renovemos algo en la casa, compremos cosas”, dijo Eduardo Levy Yeyati, economista argentino y profesor invitado en la Universidad de Harvard.

“De lo contrario, siento que estoy perdiendo dinero todos los días al mantenerlo en el banco”.

¿Una de las cosas favoritas de los argentinos para comprar? dólares.

El banco central de Argentina estima que los hogares argentinos y las empresas no financieras poseen más de $ 230 mil millones en activos financieros extranjeros, en su mayoría denominados en moneda estadounidense.

La mayor parte de ese dinero se mantiene en cuentas bancarias internacionales, pero una parte se esconde en cajas fuertes y escondites en todo el país.

Esa dependencia del dólar es mala para el peso, por lo que el gobierno restringe a los argentinos de comprar más de US$200 en moneda estadounidense cada mes.

Para esa cantidad, los argentinos pueden usar el tipo de cambio oficial del gobierno, que dice que cada dólar estadounidense vale alrededor de 130 pesos.

Pero un tipo de cambio diferente, utilizado para transferencias de Western Union, ciertas transacciones corporativas y el mercado negro, valora el peso en menos de la mitad: cada dólar ahora vale alrededor de 300 pesos.

Debido a que esta tasa es una medida más real de la visión del peso del mercado abierto, la usamos para convertir valores en este artículo.

En el centro de Buenos Aires, hombres y mujeres conocidos como “arbolitos”, se paran en las esquinas de las calles vendiendo dólares.

Llevan a los compradores a las llamadas cuevas para cambiar el dinero en privado.

Todo es ilegal, pero a los policías que están cerca no parece importarles.

Muchos usan el mercado ellos mismos.

Juan, un cambista que reparte fajos de billetes en su moto, dijo que tres de sus clientes habituales son policías.

Aun así, accedió a hablar con la condición de que solo se usara su nombre de pila.

Los cambistas y los administradores de cuevas estimaron que el mercado negro mueve entre $ 3 y $ 4 millones por día.

Esos dólares sustentan gran parte de la economía aquí.

Yanina Arias, una agente de bienes raíces de Buenos Aires, dijo que ha cerrado cientos de transacciones en sus 10 años de carrera, pero nunca una en pesos.

Los vendedores suelen exigir “billetes de un dólar sin manchas, sin rasgaduras, y que sean de cara grande”, dijo Arias.

“No se aceptan billetes de cara pequeña”.

El rostro en cuestión es el de Benjamin Franklin.

El mercado negro generalmente ofrece un 3% más por los billetes de $100 más nuevos con el retrato ampliado de Franklin porque son más difíciles de falsificar.

Siete argentinos describieron el pago de propiedades en efectivo, pero pocos estaban dispuestos a permitir que se imprimieran sus nombres porque les preocupaba ser auditados.

Para ir al banco a cerrar el trato, describieron que se metieron decenas de miles de dólares en los pantalones y en bolsas de supermercado llenas de productos.

Arias dijo que las personas más ricas han contratado camiones blindados.

Una trabajadora de servicios financieros en Buenos Aires dijo que cuando vendió la finca de su familia por US$ 1 millón hace unos años, el comprador le entregó una bolsa de lona llena de 10,000 billetes de US$ 100.

Más tarde, cuando compró su departamento, puso US$100,000 del efectivo en los bolsillos de un abrigo demasiado grande y se apresuró a llegar a la casa de los compradores.

Los vendedores, una pareja mayor, insistieron en contar cada billete a mano.

Después de que Adela Castillo y su esposo perdieran sus trabajos durante la pandemia (ella era cuidadora y él trabajaba en el transporte marítimo), se arriesgaron mucho.

Convirtieron su casa en uno de los barrios más pobres de Buenos Aires en una tienda de cemento, piedra caliza, pintura y placas de yeso.

Al principio, estaba dando sus frutos.

El gobierno estaba construyendo nuevas viviendas asequibles en el vecindario y se convirtió en un gran comprador.

Para mantenerse al día, necesitaba un montacargas. Y para comprar uno, necesitaba $15,000 en efectivo.

Un banco nunca haría ese tipo de préstamo, pero afortunadamente, tenía un amigo de la familia que tenía mucho escondido.

“Un gran favor”, dijo ella.

“Nadie te presta dinero así”.

Compró el montacargas.

“Ayudó muchísimo”, dijo.

Luego, el valor del peso siguió cayendo en picada.

“Él quiere que le pague en dólares. Él no quiere pesos”, dijo.

Con cada declive en el valor del peso, su deuda efectivamente ha crecido más.

“Es una situación jodida”, dijo, de pie frente a su tienda, con polvo de piedra caliza en el cabello y lana.

No estaba segura de cómo lo pagaría.

Adela Castillo está abrumada por un préstamo de $15,000 para comprar un montacargas. La deuda es en dólares estadounidenses y ella gana pesos, lo que significa que la cuenta crece cada día. Foto de Sebastián López Brac

Con el peso perdiendo tanto valor, algunos argentinos pobres están tratando de evitarlo por completo.

Cambio de leche por pañales

Silvina López, de 37 años, estaba parada en un frío penetrante con su bebé.

Necesitaba pañales, pero estaba arruinada.

 

Después de un derrame cerebral, López quedó ciega de un ojo y no trabaja, mientras que su esposo trabaja en la construcción cuando hay sol.

Pero su salario, alrededor de US$ 7 por día, no había aumentado, mientras que los precios sí.

Pero aquí, junto a una parada de colectivo en el barrio pobre de Lomas de Zamora, no necesitaba pesos.

María Inés Pereyra es la coordinadora principal de un mercado de trueque donde más de 50 mujeres intercambian artículos para alimentar y vestir a sus familias. Foto de Sebastián López Brac

Otra mujer había instalado una tienda en la esquina para hacer trueque y le cambió a López un paquete de 12 pañales, dos bolsas de azúcar y una caja de galletas por la leche en polvo.

La hija de 8 años de López, Mia, de inmediato rompió las galletas.

 “También tienen muchos hijos”.

Durante la recesión que acompañó a la corrida bancaria de 2001, medio millón de personas se reunían regularmente en los llamados clubes de trueque, o intercambios de trueque, para intercambiar bienes sin pesos.

Los clubes se desintegraron en gran medida a lo largo de los años, pero con la inflación nuevamente por las nubes, están regresando.

En un domingo reciente, casi 100 personas se apresuraron entre dos docenas de mesas, intercambiando sus productos:

 

ropa usada, artículos de limpieza, masa de pizza casera, insecticida, pasteles fritos de membrillo.

Para facilitar los intercambios, utilizaron «créditos», la moneda del club, impresa en papel blanco.

Uno de los principales mercados de trueque de La Plata. Foto de Sebastián López Brac

Todos dijeron que preferían los créditos al peso.

En un momento, una organizadora que vendía maquillaje Avon, Karina Sánchez, detuvo la música de cumbia para hacer un anuncio:

El crédito, un billete de crédito, es la moneda del mercado de trueque. Foto de Sebastián López Brac

Mostró billetes mucho más antiguos que valían medio crédito.

El año pasado introdujeron un billete de 1.000 créditos.

Sí, dijo Sánchez, el crédito también estaba experimentando inflación.

 

Fuente: The New York Times

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