El 3 de agosto de 2003 Javier Mascherano debutaba con la camiseta de River con Manuel Pellegrini en el banco. Casi un mes antes, Marcelo Bielsa lo había hecho debutar en la Selección. El repaso por la carrera de un ícono.

Javier Alejandro Mascherano es historia viva en el fútbol argentino. De una trayectoria impecable, se convirtió este 2018 en el jugador con más presencias en la Selección Argentina, superando a Javier Zanetti. Además, vistió la camiseta de equipos enormes de Europa y es un símbolo de River. El comienzo de su historia.

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El 3 de agosto de 2003 Manuel Pellegrini lo llevó al banco de suplentes en un partido ante Nueva Chicago, que el Millonario ganó por 2-1. Para que diera sus primeros pasos en primera, el chileno lo mandó a la cancha en el final de un encuentro en el que Marcelo Salas se llevó los flashes por su regreso al club. Nadie imaginó que, tanto tiempo después, ese joven que en ese momento tenía pelo iba a transformarse un ícono.

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Tres semanas antes, y para sorpresa de todos, Marcelo Bielsa lo había puesto de titular en un amistoso ante Uruguay. Con la mente puesta en los Juegos Olímicos de Atenas 2004, el Loco había visto en Masche lo que él luego iba a llevar como bandera durante su carrera: personalidad, entrega y sacrificio. El resultado, para la anécdota, fue 2-2.

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Con River, el Jefecito disputó 71 partidos y marcó su único gol con esa camiseta ante Deportivo Olmedo, en 2005 por la Copa Libertadores. Ganó el Clausura 2004, y el Ingeniero pidió que regresara del Mundial Sub 20 en Emiratos Árabes para jugar la final de la Sudamericana de 2003 ante Cienciano, en la que el Millo cayó ante Cienciano.

El golazo de MascheranoMasche marcó el segundo del Millo que venció 3 a 2 a Olmedo de Ecuador. Ese fue el único tanto del Jefecito con la Banda, y lo recordamos en Goles Retro.

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Hace 15 años cumplía el sueño de mi vida! ⚪️🔴⚪️ @carpoficial . 1️⃣5️⃣ years ago, my dream came true ⚪️🔴⚪️

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Javier Mascherano

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Después, lo compró el Corinthians e inició una carrera por el exterior magnífica con pasos por West Ham, Liverpool y Barcelona. En los últimos dos fue una pieza fundamental, jugó 139 partidos en Anfield y 333 en Cataluña, donde se fue despedido como un héroe cuando se fue al Hebei Fortune de China.

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Con la Selección tuvo una historia aparte. Nunca pudo conseguir el más merecido título con la mayor, aunque sí obtuvo dos medallas de oro en Atenas y Beijing, el único deportista argentino en ostentar semejante récord. A pesar de las críticas, se ganó la titularidad en Rusia 2018 y, consumada la eliminación, anunció su retiro. Mientras tanto, en Núñez sueñan con un pronto regreso.

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ATENAS GRECIA 28_08_04 jugadores argentinos seleccion argentina de futbol ganadora de la medalla dorada luego de vencer en el partido final a la seleccion de paraguay argentina no ganaba una medalla de oro desde el año 1952 festejo festejos triunfo argentino Argentinas Javier Mascherano reacts as his team defeated Paraguay 1_0 to win the gold medal match of the 2004 Olympic Games soccer tournament, at the Olympic stadium in Athens, Saturday Aug. 28, 2004. (AP Photo_Mark Baker) atenas grecia javier mascherano juegos olimpicos 2004 futbol futbolistas partido seleccion argentina paraguay

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