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AVANCES Y DIVULGACION

10 de mayo de 2021

Nuestra arma más eficaz es la imaginación

ESPANTOSAMENTE MARAVILLOSO: El asombroso tamaño y alcance del cosmos inspira, como con los cíclopes, escribe Tonelli, una angustiosa sensación de asombro. Imagen principal: kuruneko / Shutterstock

Por qué la ciencia lo cambia todo.

En su Theaetetus , Platón le comenta a Sócrates: “Este patetismo es propio del filósofo: es el thaumazein . Y la filosofía no tiene otro punto de partida que este ”. La palabra, que contiene la raíz thauma , la misma que aparece en taumaturgia, a menudo se ha traducido como "maravilla". La filosofía nace del asombro mezclado con la curiosidad que surge al enfrentarnos a algo inexplicable que nos fascina y trasciende. Aristóteles escribe explícitamente que, comenzando por hacer las preguntas más simples, la humanidad ha llegado a preguntarse sobre cosas cada vez más complejas, para terminar investigando la luna, el sol y las estrellas, y preguntando cómo llegó a existir el universo mismo.

La sensación de asombro que tenemos cuando miramos un cielo tachonado de estrellas es poderosa, incluso hoy en día una experiencia intensa e incluso emocional, conectándonos quizás con un eco de ese antiguo asombro compartido por miles de generaciones antes que nosotros. Pero quizás tampoco este sentimiento sea suficiente para comprender el origen de esta necesidad profunda, urgente, primordial, casi innata de buscar una respuesta a las grandes preguntas.

El tema fue retomado por Emanuele Severino, un filósofo contemporáneo, quien insistió enfáticamente en traducir thauma como "maravilla mezclada con angustia". De esta manera recuperamos el significado original de la palabra, y el conocimiento actuaría como “un antídoto contra el terror provocado por el hecho aniquilador que surge de la nada”.

De hecho, el término también fue utilizado de esta manera por Homero, quien habla de thauma.al describir a Polifemo, el gigante tuerto que desmembra y devora a los infortunados compañeros de Ulises. En este caso, el vínculo con la angustia, implícito en la palabra, es más evidente. La sola vista del mítico Cyclops, una criatura de tamaño colosal, causa tanto asombro como terror. El gigante, símbolo de la fuerza indomable de la naturaleza, provoca una sensación de asombro ante su increíble fuerza y, al mismo tiempo, una profunda angustia debido a nuestra sensación de vulnerabilidad e irrelevancia. Las fuerzas desencadenadas de la naturaleza, un volcán en erupción o un huracán terrible, fascinan y aterrorizan a la vez, porque destrozan nuestro mundo o nos envuelven en un instante. En este panorama más amplio, el papel que juegan seres tan pequeños y frágiles como nosotros, expuestos continuamente al sufrimiento y a la muerte, es completamente insignificante.

Aquí es donde la narrativa, la explicación —mítica o religiosa, filosófica o científica— en ese preciso momento nos reconforta y tranquiliza, dando orden a una secuencia incontrolable de hechos y protegiéndonos así de la angustia y el terror. Esta narrativa, en la que todos tienen un papel y todos hacen su parte, da sentido al gran ciclo de la existencia. Nos tranquiliza porque nos sentimos protegidos y nuestro miedo a la muerte se desvanece. Seguimos siendo plenamente conscientes de que para nosotros todo llegará a su fin, y lo hará rápidamente en comparación con los grandes ciclos temporales de evolución en las estructuras materiales que nos rodean. Pero sabiendo que el conjunto obedece a un orden descrito en nuestras narrativas, nos tranquiliza.

La cultura, la conciencia de las raíces más profundas de uno, es una especie de superpotencia.

Durante millones de años, la humanidad tuvo que adaptarse a diario a la dureza de la vida. Hace solo unas décadas, e incluso entonces solo para una parte de la población mundial, esta experiencia de extrema fragilidad y precariedad total disminuyó. Pero en el fondo de nuestra alma todavía sentimos esa angustia ancestral. Todos somos como Leo, el niño protagonista de Melancholia, quien ante la ineludible catástrofe que está a punto de arrasar la Tierra, busca protección y consuelo. Necesita que alguien le diga: no tengas miedo, no te pasará nada. Lo encuentra en la persona de su tía Justine, alguien que hasta ahora ha sufrido una profunda depresión, pero que cuando llega el momento de la crisis, cuando todas las personas cuerdas y normales están perdiendo la cabeza, se comporta con la mayor lucidez y encuentra resiliencia suficiente para mantener su humanidad. La pequeña carpa en la que busca refugio con el niño no la protegerá del inminente desastre, pero hasta el último momento antes del choque, dentro del cálido abrazo de los brazos de su tía, escuchando su relato en voz tranquila, el niño se siente seguro.

El arte, la belleza, la filosofía, la religión, la ciencia, en una palabra, la cultura, están en un nivel nuestra tienda mágica, y la hemos necesitado, desesperadamente, desde tiempos inmemoriales. Con toda probabilidad nacieron al mismo tiempo, son modalidades distintas en las que se articula el pensamiento simbólico. No es difícil imaginar que los ritmos y las asonancias en el uso de las palabras hubieran facilitado la transmisión mnemotécnica de la historia de los orígenes, y que así se desarrolló el canto y la poesía; que algo similar pudo haber ocurrido con signos y símbolos representados en las paredes de las cuevas, con una perfección formal cada vez más sofisticada; o que en los ritos y ceremonias que acompañaban momentos de duelo, sonidos regulares acompañaban el movimiento rítmico del cuerpo o el canto de un sabio o chamán. La ciencia es parte de esta historia;episteme y techne van de la mano, conocimiento y capacidad de producir utensilios, artefactos, máquinas.

Tampoco fue casualidad para los griegos que techne , raíz de la “técnica”, también indica el terreno común entre lo artesanal y lo artístico, y es por eso que cuando se producen bifaciales de pedernal, los requisitos técnicos de tener a disposición un afilado y la herramienta de corte fácil de manejar se entrelazan con los aspectos estéticos de producir algo simétrico, fino, perfectamente equilibrado, en una palabra, hermoso, como un objeto de arte.

Estas exigencias parecen haber constituido algo incontenible para todos los grupos humanos que han pisado la Tierra durante milenios. Incluso las tribus más aisladas, que se encuentran de vez en cuando en algún bosque de Borneo o el Amazonas, han desarrollado sus propios ritos, una forma específica de expresión artística y su propio universo simbólico, todo respaldado por una historia general de sus orígenes. Sin tales narrativas, no solo no sería posible construir grandes civilizaciones, sino que incluso las estructuras sociales más elementales no sobrevivirían. Esta es la razón por la que todos los grupos humanos de nuestro planeta se caracterizan por fuertes rasgos culturales.

La cultura, la conciencia de las raíces más profundas de uno, es una especie de superpotencia que garantiza buenas posibilidades de supervivencia incluso en las condiciones más extremas. Imagínense por un momento dos grupos sociales primitivos, dos pequeños clanes de neandertales que viven aislados unos de otros en la Europa helada de esa época. Supongamos ahora que por casualidad uno de estos grupos desarrolla su propia visión distinta del mundo, cultivada y perpetuada a lo largo de generaciones a través de rituales y ceremonias, y quizás representada visualmente en pinturas rupestres, mientras que el otro grupo no lo hace, evolucionando sin desarrollar. cualquier forma sofisticada de cultura. Ahora supongamos que un desastre golpea a ambos grupos: una inundación o un período de frío aún más extremo de lo habitual, o un ataque de feroces bestias que deja solo a un sobreviviente vivo y solitario. Este último hombre de pie en el caso de ambos grupos, habrá que superar mil peligros, afrontar todo tipo de privaciones, tal vez migrar a otras zonas e incluso evadir la hostilidad de los humanos. ¿Cuál de los dos mostrará más resiliencia? ¿Quién tendrá más posibilidades de sobrevivir?

Una historia de creación, una narrativa de orígenes, te da la fuerza para levantarte cuando te derriban, la motivación para soportar las circunstancias más desesperadas. Aferrándonos a la manta que nos protege y nos da identidad, encontramos la fuerza para resistir y seguir adelante. Poder colocarnos a nosotros mismos y a los demás en nuestro clan en una larga cadena de eventos que comenzaron en un pasado lejano nos da la oportunidad de imaginar un futuro. Quien tenga este conocimiento puede situar en un marco más amplio las terribles vicisitudes del presente, dando sentido al sufrimiento, ayudándonos a superar incluso las tragedias más terribles.

Y por eso seguimos aquí, miles de generaciones después, para dar valor al arte, la filosofía, la ciencia. Porque somos los herederos de esta selección natural. Los individuos y grupos más equipados para desarrollar un universo simbólico han disfrutado de una ventaja evolutiva significativa. Y somos sus descendientes.

Las fuerzas desatadas de la naturaleza fascinan y aterrorizan a la vez.

No debería sorprendernos el poder de lo simbólico y la fuerza de la imaginación. La condición de ser animales sociales es algo más profundo e intrínseco que el mero hecho de vivir en grupos organizados de individuos.

El flexible cerebro de un recién nacido se modela en las relaciones con el mundo mediadas por los adultos que lo cuidan, comenzando por la mirada materna. Un bebé que mira a los ojos de la persona que la alimenta modifica sus sinapsis en función de las reacciones que se producen en su relación. Lo que llamamos cerebro humano nace de la interacción entre este sistema plástico, capaz de adaptarse y ser moldeado por los estímulos que vienen de fuera de él, y por un conjunto de relaciones que se establecen con el resto del grupo social: relaciones alimentadas por esperanzas y deseos, comenzando incluso antes de que el embrión se establezca en el cuerpo de la madre. El nuevo ser dialoga con las aspiraciones de los padres, que preceden al nacimiento, y entra en contacto con el pasado y los seres humanos que le han precedido. Se proyecta hacia el futuro a través de la fantasmagoría que construye el pequeño grupo social que rodea la figura del recién llegado: Abuelos o padres y otros familiares disciernen semejanzas que enlazan con cuentos ancestrales en los que surgen viejos miedos y nuevas expectativas. Ningún dispositivo electrónico podría reproducir todo esto.

La ciencia avanza constantemente y cambia nuestra forma de ver y describir el mundo.

Para confirmar la importancia de lo que estamos tratando de describir, solo necesitamos pensar en esos casos de niños muy pequeños perdidos o abandonados en lugares salvajes y criados en compañía de animales. Tienen cerebros que, al principio, son estructuralmente idénticos a los de sus contemporáneos, pero que no han logrado convertirse en completamente humanos debido a la falta de contacto humano formativo. Ninguna cantidad de contacto subsiguiente e intento de rehabilitación podrá llenar el vacío creado por la interacción temprana faltante.

Cuando la imaginación y la narrativa se cultivan dentro de un grupo, se convierten en poderosas herramientas de supervivencia. Quien escucha e imagina las experiencias ajenas adquiere así un conocimiento real. La narrativa condensa las lecciones acumuladas a lo largo de una larga secuencia de generaciones precedentes, lo que nos permite experimentar y comprender, lo que nos permite vivir, en efecto, mil vidas. La imaginación nos permite experimentar emociones y miedos, penas y peligros, y los valores del grupo; las reglas que ayudan a preservarlo y las reglas que preservan y gobiernan su desarrollo son reiteradas y memorizadas a través de las generaciones.

La imaginación, desarrollada y fomentada en grupos social y culturalmente más avanzados, es el arma más eficaz que hemos logrado desarrollar. La ciencia también se origina con la imaginación: habiendo elegido basar su propia narrativa en la verificación experimental, ha tenido que idear técnicas cada vez más inventivas y visiones más audaces. Para explorar los rincones más ocultos de la materia y del universo, la ciencia ha tenido que superar todos los límites y ha convertido la historia de los orígenes en un viaje extraordinario.

Al hacer esto, con frecuencia ha tenido que cambiar los paradigmas de la forma de pensar de la humanidad sobre las cosas. Lo ha hecho muchas veces a lo largo de la historia, desde Anaximandro hasta Heisenberg y Einstein, y continúa haciéndolo. La ciencia avanza constantemente y cambia nuestra forma de ver y describir el mundo. Siempre que esto sucede, todo cambia. No solo por los nuevos instrumentos y tecnologías que de él surgen, sino sobre todo porque el cambio de paradigma modifica todas nuestras relaciones. Cuando miramos el mundo con otros ojos, nuestra cultura cambia junto con nuestro arte y nuestra filosofía. Comprender y anticipar estos cambios es tener las herramientas para construir una mejor comunidad humana.

Por eso el arte, la ciencia y la filosofía siguen siendo disciplinas imprescindibles, dando consistencia a nuestro ser como humanos. Esta visión unificada del mundo, que se origina en nuestro pasado más lejano, sigue siendo la herramienta más adecuada para afrontar los retos del futuro. http://nautil.us/

 

Guido Tonelli es profesor de física general en la Universidad de Pisa y científico invitado en el CERN.

Extraído de Genesis: The Story of How Everything Began por Guido Tonelli, traducido por Erica Segre y Simon Carnell. Publicado por Farrar, Straus y Giroux en abril de 2021. Copyright © Giangiacomo Feltrinelli Editore, Milano. Derechos de autor de la traducción © 2020 por Simon Carnell y Erica Segre. Reservados todos los derechos.

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